Anonim

NASA Commercial Crew-partnere Boeing og SpaceX tager store skridt hen imod to unikke flyafprøvninger af deres respektive Starliner og Crew Dragon-rumfartøj, og - hvis stjernerne er på linje - kunne sætte sig fast i næste måned med rumfarts milepæle.

CST-100 #Starliner er med succes stablet på @ ULALaunchs Atlas V-raket.
Rumfartøjet forbliver her på lanceringsstedet indtil @ BoeingSpace's Orbital Flight Test til @Space_Station.
?: pic.twitter.com/a34HBl4Tyc

- NASA Commercial Crew (@Commercial_Crew) 21. november 2019

I de sidste to uger alene har begge virksomheder kontrolleret de vigtigste milepæle, mens de forberedte deres humanklassificerede rumfartøj til flyvning, og - med lidt held i de næste par uger - kunne Starliner og Crew Dragon-behandling afstemme efter back-to-back-lanceringer i de sidste par uger af 2019.

Image
En gengivelse af Boeings Starliner-rumfartøj. (Boeing)
Image
Crew Dragon ankommer til den internationale rumstation i løbet af sin debut i marts 2019 Demo-1 og kredsløb. (NASA)

På Atlas 'skuldre

Starliner's uncrewed orbital flight test (OFT) er i øjeblikket planlagt tidligst (NET) den 17. december, og Boeing - efter år med forsinkelser - er endelig på de sidste ben for at forberede rumfartøjets banebrydelsesdebut (OFT). Den 4. november, cirka 12 måneder efter, at det oprindeligt var planlagt at finde sted, afsluttede Boeses Starliner-rumfartøj en (for det meste) vellykket pad-abort-test, hvilket demonstrerede evnen til at piske astronauter væk fra en svigtende raket eller enhver anden nødpude inden lanceringen. Bortset fra en faldskærmsinstallationsfejl forårsaget af utilstrækkelig kontrol med kvalitetssikring, udførte Starliner nøjagtigt som forventet.

Med Starliner-puden, der nu er afsluttet, er rumfartøjets OFT foran og midt. Den 20. november meddelte United Launch Alliance (ULA) CEO Tory Bruno, at virksomheden - valgt af Boeing til at lancere Starliner - med succes havde afsluttet en ”Mission Dress Rehearsal”, mere eller mindre en virtuel simulering af Atlas V-lanceringsoperationer.

Ifølge ULA var MDR en fælles test udført af ULA-hold i Denver og Cape Canaveral, personale fra NASA og Boeing og Cape Canaveral Air Force Station (CCAFS) 45. Space Wing.

@BoeingSpace #Starliner starter sin rejse til @ulalaunch SLC-41-startpladen, der skal parres til Atlas V tidligere i morges. Starliner-lanceringen er i øjeblikket planlagt til den 17. december! pic.twitter.com/TD4KtlKieq

- Richard (@RDAnglePhoto) 21. november 2019

Den 21. november, dagen efter Atlas Vs succesrige MDR, overleverede Boeing officielt OFT Starliner til ULA, der brugte en lille crawler til hjul til at transportere rumfartøjet fra Boeings kommercielle besætning og lastbehandlingsfacilitet (C3PF) til ULAs LC-41-startkompleks . Til sidst, kort efter at transportøren ankom til LC-41, kranede ULA rumfartøjet til toppen af ​​sin vertikale integrationsfacilitet (VIF), og teknikere sikrede Starliner til rakets nyttelastadapter og Centaur øverste etape, som selv for nylig var stablet ovenpå en Atlas V-booster.

Image
Atlas V blev bragt lodret den 4. november som forberedelse til Starliner mate. (ULA)

Woohoo. # Starliner er parret med Mighty Atlas. #OFT kommer nærmere… pic.twitter.com/2Jtd2grwpY

- Tory Bruno (@torybruno) 21. november 2019

Den tid, der er tilbage foran OFT, vil blive brugt til at sikre en vellykket første flyvning af både rumfartøjet og dets unikt konfigurerede lanceringskøretøj. OFT vil være første gang Atlas V lancerer en nyttelast uden en fairing. Kombineret med det usædvanlige faktum, at Starliner er væsentligt bredere end raketens Centaur-øverste etape, måtte et stort nederdel og andre usædvanlige aerodynamiske træk tilføjes for at modveje farlig ustabilitet, der ellers kunne vokse op under flyvningen.

Det skal bemærkes, at OFT Starliner's servicesektion (den cylindriske nedre halvdel) ikke starter med et operativt abortsystem, hvilket betyder, at systemet med fire kraftige motorer enten er helt fraværende eller vil blive deaktiveret under flyvning.

Image
Starliner forbereder sig på at forlade sin integrationshangar foran OFT. (Boeing)
Image
Efter at have forladt hangaren tog ULA Starliner i besiddelse og transporterede rumfartøjet til dens Atlas V-startpude. (Richard Angle)

Boes Starliner OFT vil mere eller mindre spejle Crew Dragon's lanceringsdebut i marts 2019, nominelt lancere, nå bane, møde og docking med ISS og med succes vende tilbage til Jorden en uge eller deromkring. Selvom NASA ikke oprindeligt krævede, at deres CCP-udbydere udførte ubesatte orbital-flyvetest før deres første forsøg på besætning blev besætningen, har NASA-embedsmænd siden gjort det klart, at de er meget taknemmelige for, at Boeing og SpaceX foreslog dem.

Encore!

På samme tid som Boeing og ULA forbereder sig på Starliner's første orbital-lancering, er SpaceX i de sene stadier med at forberede Falcon 9 og Crew Dragon til rumfartøjets In-Flight Abort (IFA), en test, som Boeing valgte ikke at udføre - NASA krævede en abort, men overlod resten til dets leverandører at foreslå (eller ikke foreslå). Den 13. november fyrede Crew Dragon-kapsel C205 med succes to Draco-manøvrerings-thrustere og dens otte integrerede SuperDraco-aborteringsmotorer, hvilket bekræfter, at en større designfejl, der ødelagde kapsel C201, sandsynligvis er blevet afhjulpet.

#ICYMI? Sidste uge afsluttede @SpaceX en serie af statiske brandmotortest af #CrewDragon-rumfartøjet.
Testene vil hjælpe med at validere startflugt-systemet til demonstrationen af ​​abort, der er planlagt som en del af @ NASAs kommercielle besætningsprogram.
?: pic.twitter.com/iCDGD8G4ir

- NASA Commercial Crew (@Commercial_Crew) 20. november 2019