Anonim

SpaceX forsynede for nylig NASA med den tredje kendte officielle gengivelse af sin rustfrit stål Starship, fokuseret på køretøjets potentielle nytte til lancering af massivt videnskabeligt rumfartøj til NASA. Starship's eneste direkte konkurrence om det foreslåede LUVOIR-teleskop: NASAs egen SLS-raket.
Udgivet af NASAs Goddard Space Flight Center (GSFC) vises Starship med en mindre "B" -variant af det foreslåede LUVOIR rumteleskop i dens nyttelastbugt. Ifølge en videnskabsmand fra Space Telescope Science Institute (STSI) kunne den massive LUVOIR-A-variant "næppe" passe ind i Starship's muslingbugt, men teleskopet kunne også justeres for at passe bedre til begrænsningerne i det valgte køretøj. LUVOIR designes effektivt som en logisk opfølgning af James Webb Space Telescope (JWST) og kunne være klar til at blive lanceret før 2039, hvis NASA vælger ideen - en af ​​tre under overvejelse - til fremtidig udvikling.

emailbeskyttet hold ville være så beæret over at flyve dette til @NASA!

- Elon Musk (@elonmusk) 11. april 2019

LUVOIR-teleskopet (kortfattet til stor UV / Optisk / IR-landmåler) er i øjeblikket grupperet i to forskellige kategorier, A og B. A er et fuldskala, kompromisløst teleskop med et stort 15-meters primært spejl og en parasol med et område overalt fra 5000 til 20000 kvadratmeter (1-4 acres). B er et mindre tag på bredbåndsmåler-teleskopet med et 8-meter primært spejl (en fjerdedel af området med LUVOIR-A'er) ledsaget af en tilsvarende reduceret parasol (og prismærke, formodentlig).

- Teslarati, juli 2018

Debra Fischer: NASA finansierer undersøgelse om lancering af LUVOIR med SpaceXs BFR.
Primær mulighed stadig SLS-blok 2, men hvis den ikke er klar, er der alternativer i den private sektor. # Exoplanets2

- Ryan MacDonald (@MartianColonist) 6. juli 2018

Goddards erklæring om “vi spurgte, SpaceX kontrolleret” henviser til en finansieret analyse af LUVOIR-lanceringsmuligheder, som gruppen annoncerede tilbage i juli 2018, på hvilket tidspunkt fremtidsudsigterne for NASAs SLS-raket var langt mere stabile. Cirka ni måneder senere meddelte NASA-administrator Jim Bridenstine, at alt arbejde med fremtidige SLS-opgraderinger - inklusive Block 1B og Block 2-varianterne, der kunne have støttet lanceringen af ​​LUVOIR-A - skulle stoppes så hurtigt som muligt. Al denne finansiering ville i stedet være fokuseret på at afbøde en uendelig række forsinkelser og skubbe SLS til faktisk at forberede sig til dens første lanceringer. Bridenstine har siden offentligt vafflet sig over den aggressive plan, samtidig med at det indikerede, at nogle af disse SLS-opgraderinger (hovedsagelig en avanceret øverste fase, EUS) ville være kritiske for en variant af hans forslag om at vende astronauter tilbage til Månen allerede i 2024.
Uanset hvad er SLS-blodet i øjeblikket i vandet, da NASA forfølger et svar på spørgsmålet om, hvorvidt kommercielle raketter i stedet kan bruges til at lancere agenturets Orion-rumfartøjs- og Lunar Gateway-segmenter. Baseret på foreløbige interviews, der er fokuseret på NASAs interne undersøgelse af emnet, er der stadig masser af plads til SLS, så længe dets entreprenører (nemlig Boeing) kan dæmme nådeløse forsinkelser, omkostningsoverskridelser og kvalitetskontrolspørgsmål og endelig forberede raketten til dens første missioner.

SLS All-Hands møde kommer op. Vi forventer, at den "grønne kørsel" RESTER i teststrømmen.
Dette betyder også, at chancerne for SLS i 2020 er temmelig meget væk, men - som vi har set med Commercial Crew-testen - Green Run (alle fire RS-25'er, der skyder på kernen), er gode for sikkerheden. pic.twitter.com/m3GhUhnRTx

- Chris B - NSF (@NASASpaceflight) 22. april 2019

Som beskrevet ovenfor ser det ud til, at NASA vil kræve, at SLS-raketens kernetrin udfører en kritisk prøvetid for brand, inden den tillader køretøjet at starte lanceringsforberedelser i Florida. Som et resultat vil der næsten ikke være nogen tænkelig måde for raketten at stige til 2020-lanceringsdebutudfordringen fra Bridenstine, hvilket muligvis betyder, at NASA vil sætte betydelige ressourcer i at studere og udvikle alternativer til SLS. Hvis eller når NASA sætter præcedens for tilladelse til seriøse undersøgelser og finansiering af SLS-alternativer, vil raketens død næsten helt sikkert være sikret. I forhold til kommercielle raketter som Falcon Heavy, New Glenn, Vulcan Heavy og endda SpaceXs BFR (dvs. Starship / Super Heavy) antyder konservative estimater, at SLS vil være ikke mindre end 5-20 + gange så dyrt pr. Lanceringsbasis.
Derfor burde det ikke komme som nogen overraskelse at se NASA Goddard åbent bekræfte sin vilje til at lancere fremtidige flagskibsvidenskabelige missioner på SpaceXs Starship-køretøj, så længe raketten med succes er udviklet, lanceret og certificeret af NASA til missioner af høj værdi. I betragtning af hvor fjern den foreslåede ~ 2039-lancering af LUVOIR er, og hvor tidligt SpaceX er i færd med at udvikle Starship / Super Heavy til et meget modent og pålideligt lanceringskøretøj, bør man ikke læse for langt ind i Goddards offentlige støtte.

På billedet er #LUVOIR B, men @SpaceX har også set på LUVOIR A, og det passer (næppe). Da LUVOIR er et fundamentalt skalerbart design, ville der ikke være noget problem at finjustere blænden til keglen.

- Christopher Stark (@starkspace) 11. april 2019